Posteado por: Juan | abril 22, 2010

Telescopio SOFIA de la NASA vuela en avión con puertas abiertas

Para la mayoría de los astrónomos sería impensable abrir la cúpula del observatorio si afuera hubiese vientos de 160 kilómetros por hora (100 millas por hora).

Sin embargo, el nuevo telescopio SOFIA, de la NASA, voló recientemente en un aeroplano a 400 kilómetros por hora (250 millas por hora) con las puertas completamente abiertas.

El pasado 18 de diciembre, el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja (SOFIA: Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy), voló a bordo de un avión Boeing 747 modificado, a 4.570 metros (15,000 pies) de altura por una hora y 19 minutos y durante dos de esos minutos, la puerta del telescopio fue abierta completamente.

“Esta fue la primera vez que la puerta fue abierta completamente durante el vuelo”, dijo Bob Meyer, gerente del programa SOFIA, en el Centro Dryden para Investigaciones de Vuelo.

Agregó que “queríamos averiguar si abrir la puerta afectaba el vuelo y el manejo del aeroplano, si causaba resonancia acústica en la cavidad, o si provocaba que algo se soltara en la cavidad debido al viento”.

“Cuando se sopla en el interior de una botella de refresco y se escucha un sonido, eso es lo que se llama resonancia acústica. Si eso sucediera en el aeroplano, podría hacer que la estructura del avión y el telescopio vibraran, causando problemas”, destacó.

El telescopio infrarrojo, de 2.5 metros (98 pulgadas) estará, en última instancia, destinado a volar a 12,200 metros (40,000 pies) de altura y estudiará una gran variedad de objetos astronómicos durante su vida útil que, se espera, sea de 20 años.

La NASA informó que esos objetos incluyen a otras galaxias y al centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, así como también al medio interestelar (especialmente a los constituyentes básicos para la vida que éste posee), la formación de las estrellas y planetas y además los cometas y asteroides en nuestro sistema solar.


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