Posteado por: Juan | octubre 14, 2010

La Vista desde el Centro del Universo – Joel Primack

Introducción al libro

“La Vista desde el Centro del Universo –

descubriendo nuestro lugar extraordinario en el Cosmos”

de Joel R. Primack y Nancy Ellen Abrams (Riverhead Books, PENGUIN 2006)

The View from the Center of the UniverseJoel PrimackNancy Abrams
En sus corazones la mayoría de las personas siguen viviendo en un universo imaginario, donde el espacio es simplemente un vacío, las estrellas están esparcidas al azar y el sentido común es una guía confiable. En este universo imaginado, nosotros los humanos no tenemos un lugar especial y nos sentimos a menudo insignificantes. Pero la actual edad dorada de la astronomía hoy está revelando que ésta comprensión solitaria del universo es un error. Nuestro universo es rico, fascinante y significativo, y en ella los seres humanos ocupamos un lugar extraordinario.

Si cierras los ojos y tratas de imaginar el universo como un todo, ¿qué es lo que ves con el ojo de tu mente? ¿Las estrellas fugaces, las galaxias espirales, una luna de color rojo que se levanta sobre un planeta desconocido? Las imágenes como estas pueden evocar las cosas raras que se encuentra más allá de la Tierra, pero no representan el universo en su conjunto mejor que un solo átomo o su propio rostro. El hecho extraño es que en esta era de la información, cuándo las imágenes poderosas y rápidas son nuestra moneda de la comunicación, la mayoría de nosotros no tenemos idea de cómo imaginar el universo. Pero todas las culturas pre-científicas lo han hecho, y en su propio cosmos ellos tenían un lugar central e importante.

Los pueblos pre-científicos tenían respuestas creíbles a los grandes interrogantes que se convirtieron en imposibles de contestar una vez que se comenzó a exigir un rigor científico. ¿El tiempo se corre en una sola dirección o es cíclico? ¿El universo siempre existió o llegó a existir? Si tuvo un principio, ¿cómo empezó? ¿De que está hecho? ¿Cómo funciona? ¿Cómo encajan los seres humanos? La gente casi ni preguntamos más de las cosas fundamentales, ni apreciamos que las respuestas afectan la manera en que vivimos, lo que consideramos posible – incluyendo nuestros objetivos y planes. El nuestro es probablemente la primera cultura importante en la historia humana con ninguna imagen compartida de la realidad.

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Muchos de los problemas más peligrosos de la humanidad surgen de nuestra forma de ver el universo como en el siglo XVII, que está ahora en contradicción con los principios de la ciencia que ampliamente usamos en las tecnologías innumerables modernas. Las principales amenazas para nuestra supervivencia resultan de la separación casi total entre el poder de nuestras tecnologías y la sabiduría necesarias para su uso durante el largo período de duración de sus efectos. Un punto de vista racional debe incluir una escala de tiempo cosmológica y basarse en una realidad que incluye la física cuántica, la relatividad, la evolución y otras teorías científicas que subyacen a tecnologías como las computadoras, los teléfonos celulares, los sistemas de posicionamiento global y la ingeniería genética. No necesitamos entender esas teorías, como  no hay que ser un experto en mecánica automotriz para conducir un coche. Pero no se puedes conducir un coche con seguridad si estás ciego a los otros vehículos y sólo esperas caballos y carrozas en la siguiente curva. Como sociedad hemos explotado los poderes de un universo a cuya existencia estamos ciegos. Ahora por fin tenemos la oportunidad de poner fin a esta alienación: la ciencia moderna de la cosmología está descubriendo la realidad universal en la que todos estamos inmersos.

La cosmología es una rama de la astronomía y la astrofísica que estudia el origen y la naturaleza del universo, y está en medio de una revolución científica que está estableciendo fundamentos duraderos. Lo que está surgiendo es la primera imagen del universo como un todo que la humanidad tiene que podría ser cierta. Ha habido un sinnúmero de mitos sobre el origen del universo, pero esta es la primera no compuesta por un narrador de cuentos – todos nosotros somos testigos fascinados.

La última vez que la cultura occidental compartía una visión coherente del universo como una morada cósmica cómoda fue en la Edad Media. Durante mil años los cristianos, los judíos y los musulmanes creían que la Tierra era el centro inmóvil del universo y todos los planetas y las estrellas giraban en esferas de cristal a su alrededor. La idea de que Dios había escogido un lugar para cada persona, animal y cosa en la Gran Cadena de la Existencia daba sentido a la rígida jerarquía social medieval. Sin embargo esta imagen fue destruida por los primeros científicos como Galileo, que descubrió cerca de cuatrocientos años atrás que la Tierra no era el centro del universo. La idea de la jerarquía cósmica perdió su credibilidad como el principio organizador del universo, pero los primeros científicos no tenían con que reemplazarlo. En su lugar, durante siglos, solamente fueron capaces de decir con autoridad lo que el universo no era, pero no lo que es.

Con pocos datos desde más allá del sistema solar, los primeros científicos extrapolaron un panorama sombrío del universo como un vacío sin fin, al azar, salpicado de estrellas. Cuando el físico-matemático-filósofo-monje francés Blaise Pascal (1623-1662) absorbió esta imagen pos-Galileo, experimentó un malestar cósmico que nadie nunca antes había expresado en la literatura: “Me siento envuelto en la inmensidad infinita de los espacios de lo cual yo no sé nada y que no saben nada de mí. Estoy aterrorizado… El silencio eterno de esos espacios infinitos me alarma.” Desde el universo medieval, en que se había sentido como en una magnífica catedral de techos altos, Pascal ahora se sentía arrojado a un universo “científico”, frío, sin forma y incomprensiblemente enorme, y en la cual los seres humanos estaban sin raíces e insignificantes. Esta impresión del universo ha durado hasta nuestros días.

Cósmicamente sin hogar, nuestra cultura a lo largo de los siglos rebajó la importancia de tener un hogar cósmico; hoy en día “el universo” en la mente popular se ha convertido en poco más que un espacio sin forma, o un escenario para la fantasía de la ciencia ficción, ninguno de los cuales parece tener mucha importancia en lo que la gente llama “el mundo real.” En una reversión de todos los precedentes históricos antiguos, es normal hoy en día considerar que las personas que están más preocupados con la realidad cósmica que con ganar dinero están fuera de contacto con la realidad y poco realistas. Como cultura actual tenemos ahora la capacidad científica para ver mucho más profundamente el universo que los pueblos antiguos, sin embargo el cosmos lo experimentamos mucho menos y casi no nos conectamos con él. Este indiferencia cultural generalizada hacia el universo es una realidad asombrosa de nuestro tiempo – y posiblemente nuestra mayor deficiencia mental en el momento de solucionar los problemas mundiales.

El mundo moderno ha absorbido tan profundamente la imagen de hace cuatrocientos años, la imagen de un universo en lo cual no tenemos un lugar especial, que parece ser la realidad misma. Pero en realidad esta imagen newtoniana se basa en la física que explica con precisión los movimientos planetarios de una sola estrella y no todo el universo. Hasta finales del siglo XX no había prácticamente ninguna información fiable sobre el universo como un todo. Eso ahora ha cambiado. Los nuevos tipos de telescopios de gran alcance como el Explorador del Fondo Cósmico, el Telescopio Espacial Hubble y otros observatorios satelitales, y el Telescopio Keck en Hawai y otros grandes telescopios basados en tierra  han comenzado a proporcionar los primeros datos fiables, no sólo sobre el universo cercano sino también sobre los inicios del universo y las galaxias más distantes. Los astrónomos ahora pueden observar todas las galaxias brillantes en el universo visible e incluso se puede ver de nuevo hasta la “Edad Oscura” cósmica, antes de que se formaran las galaxias. Grandes volúmenes de datos de un universo nunca antes visto están apoyando un pensamiento interesante y contrario a la intuición.

La gran película de la evolución del universo está entrando en un foco más claro. Ahora sabemos que a través del espacio en expansión, durante la evolución del universo, vastas nubes de partículas atómicas invisibles y misteriosas llamada “materia oscura” se derrumbaron bajo la fuerza de su propia gravedad. En el proceso se juntó la materia ordinaria para formar galaxias. En estas galaxias nacieron generaciones de estrellas cuyas muertes explosivas después dispersaron los átomos complejos que permitieron la formación de los planetas alrededor de estrellas nuevas. Así fueron proporcionados hogares como la nuestra donde la vida podría evolucionar. Aglomeraciones, filamentos largos y grandes supercúmulos construidos de galaxias se han formado a lo largo de las arrugas en el espacio-tiempo que fueron generadas al parecer antes del Big Bang. También quizá había diferentes Big Bangs, creando diferentes tipos de universos más allá del nuestro. De hecho, en lugar de comenzar nuestra historia de los orígenes con “En el principio…” es posible que necesitemos usar la frase más humilde “En un principio…” que es una traducción precisa de Bereshit – la palabra hebrea al comienzo de la Biblia. O podemos simplemente decir: “En nuestros comienzos…”

La posesión de esta nueva historia es un don tan extraordinario que la mayoría de nosotros no sabemos qué hacer con ella. Hemos estado viviendo durante siglos en una película en blanco y negro. No se observaron diferencias evidentes en las escenas que teníamos ante nosotros, por lo que no se dio cuenta que algo faltaba. Tomar conciencia de que el universo es como de repente poder ver en colores, y es cambia no sólo lo que está lejos, pero también lo que está aquí presente. El universo está aquí, y es más coherente y potencialmente significativa para nuestras vidas de lo que habíamos imaginado.

La mayoría de nosotros hemos crecido pensando que no había base para sentirnos centrales o incluso importantes para el cosmos. Pero con la nueva evidencia, resulta que esta perspectiva no es más que un perjuicio. No hay centro geográfico en un universo en expansión, pero somos centrales en varios sentidos inesperados que se derivan directamente de la física y la cosmología – por ejemplo, estamos en el promedio de todos los tamaños posibles en el universo, estamos hechos de la más rara de materiales, y estamos viviendo en el punto medio de tiempo tanto para el universo y la Tierra. Estas y otras formas de centralidad han sido un descubrimiento científico, no una forma antropocéntrica de leer los datos. Las personas pre-científicas siempre se vieron a si mismo en el centro del mundo, cualquiera que fuera su mundo. Se equivocaron en los detalles, pero tenían razón en un nivel profundo: el instinto humano a sentirnos como el centro de la experiencia refleja algo real en el universo, algo independiente de nuestro punto de vista.

Trabajando a partir de la idea de su propia centralidad, los antiguos tomaron el cosmos – como lo entendieron – como el modelo para sus vidas y sus religiones. Este libro sostiene que nosotros también deberíamos hacerlo. La gran diferencia hoy es que la ciencia está descubriendo cómo el universo funciona de verdad, y por lo tanto somos la primera generación que puede saber lo que el universo realmente quiere decir. El universo está hablando y lo ha hecho siempre, sólo que ahora nosotros los humanos tenemos las herramientas tecnológicas y la capacidad intelectual para conocer y entender mucho de él.

El descubrimiento de nuestro universo nos desafía a replantear todo, y esto es realmente difícil. Para la gran mayoría de la gente ocupada, no tiene mucho sentido aprender una gran cantidad de ciencia si no se puede hacer algo valioso en la vida con ese conocimiento. Queremos demostrar que se puede. El objetivo de este libro no es sólo ayudar a la gente a entender el universo en forma intelectual, sino también desarrollar imágenes que todos podemos usar para aprovechar esta nueva realidad en forma más plena y abrir nuestras mentes a lo que podría significar para nuestras vidas y las vidas de nuestros descendientes. Al hacer esto, comenzamos a descubrir nuestro lugar extraordinario en el universo.

The universe, riddled with simulated black holes

A diferencia de las cosmologías anteriores, la historia científica nueva no es intuitivamente sencilla. No puede ser, porque la intuición y el sentido común siempre se basan en la suposición de que estamos en la Tierra. No hay manera de tener una intuición sobre las cosas que nunca hemos experimentado, y la mayor parte del universo cabe en esa categoría. La nueva cosmología no puede ser intuitivamente simple para una segunda razón también: se basa en conceptos desconocidos como la física cuántica y la relatividad. Pero estas teorías se pueden traducir en un lenguaje sencillo e imágenes convincentes. Este libro sugiere imágenes míticas que pueden adaptarse a una concepción moderna del universo. Esto es esencial, porque así como la cosmología científica no se puede ser explicado en cifras no más, tampoco puede ser adecuadamente explicada en lenguaje cotidiano. Muchas religiones tienen conceptos que resuenan en armonía con aspectos de los nuevos datos científicos – conceptos que nos pueden ayudar enormemente a apreciar la profundidad y el significado del universo – pero todas las religiones también tienen conceptos que no lo hacen. Un intento de explicar el universo moderno en términos sólo de una religión preferida aplastaría y distorsionaría las ideas científicas para ajustarse a prejuicios estrechos, mientras que las imágenes bellas y aptas serían arrojadas. Tenemos que encontrar los conceptos que funcionan, y sólo ellos, prestadas de muchas religiones y de otras fuentes.

Una foto famosa tomada desde la nave espacial Apolo por los primeros seres humanos que orbitaron la Luna muestra la Tierra como una bola espumosa azul y blanca, suspendida en la oscuridad, con un paisaje lunar estéril en el primer plano. Esta foto sacudió a muchas personas al darse cuenta en sus corazones de algo que sabían, por supuesto, intelectualmente: que los mapas y globos terráqueos han impreso una imagen falsa de la realidad en nuestras mentes. La foto no mostraba ningún país de nuestro planeta, solamente las masas terrestres, los océanos y las nubes. La preocupación interminable con las naciones y los grupos raciales o étnicos ha engañado por completo a nuestras intuiciones. Este icono moderno de nuestro planeta magnífico y unido muestra el poder que una nueva imagen tiene para alterar las percepciones y las actitudes. En este libro tratamos de mostrar el universo en imágenes significativas similares.

Usamos la palabra “imagen” metafóricamente, sin embargo. Cualquier imagen de la expansión del universo sólo puede ser simbólica, porque el universo no puede ser directamente visto. Nadie puede salir de él para mirarlo, nadie puede ver todo el tiempo, y más del 99% de su contenido es invisible. Los símbolos son una forma de entender el universo. Ellos nos libren de los límites de nuestros cinco sentidos, que fueron desarrollados para funcionar en nuestro entorno terrestre. Los símbolos nos permiten ver el universo con nuestra mente, que no tiene límites evidentes. Y los símbolos son más fáciles de recordar que una lógica y argumento largo o una ecuación matemática. Carl Jung escribió, “una obra simbólica es un desafío permanente a nuestros pensamientos y sentimientos, porque incluso si conocemos los símbolos, no se refieren a una cosa dada, como un signo, pero son – puentes tendidos hacia una orilla invisible.” Cada uno de los símbolos en este libro representa una visión incompleta pero fundamental sobre el universo, nuestro horizonte que no se ve. Ningún símbolo puede representar el universo por completo. Para tener una idea del todo tenemos que absorber de alguna manera el significado de todos los símbolos juntos, y esto requiere imaginación. Es irónico que ver la realidad requiere de mucha imaginación.

Este libro pone la carne científica en el centro, situado entre el pasado humano y el futuro de la humanidad. En la primera parte vamos a ver cómo las culturas anteriores vieron el universo y cómo sus cosmologías dieron forma a sus conceptos de lo que eran y lo que podrían ser. Las cosmologías antiguas han creado no sólo un lugar en el cosmos mentalmente significativo para sus propios miembros, sino también han creado gran parte del lenguaje mitológico, las imágenes y las interrogantes que siguen siendo importantes hoy, y que continúan inspirando a artistas y pensadores. Aunque las historias de origen fascinantes han sido contadas en todo el mundo, aquí nos centramos en las cosmologías en la línea de desarrollo hacia la cultura científica occidental y en las dos grandes revoluciones cosmológicas que han marcado el cambio de una visión del universo a otra. En la investigación de estas cosmologías originales estamos buscando los símbolos que han sobrevivido en el tiempo, poderosos símbolos y otras formas de expresión que fueron la inspiración para nuestros antepasados, pero que también resuenan con las ideas esenciales de la cosmología moderna. Nosotros en los capítulos posteriores los reinterpretaremos a la luz de la cosmología moderna, para que estos antiguos-nuevos símbolos puedan representar el poder mítico de la nueva cosmología.

En la parte central del libro se presenta la nueva imagen científica, centrándose en cinco aspectos de la realidad que son universales. Son, en esencia, las respuestas a estas preguntas profundas y atemporales:

¿De que está hecho el universo?

¿Cómo se ha formado de esta manera?

¿Qué tan grande es?

¿De dónde viene y a dónde va?

¿Estamos solos en el universo?

Pero la gran pregunta que la ciencia no contesta ni pregunta es, ¿qué importancia tiene todo esto para mí? Este libro intenta responder a todas estas cuestiones, incluida la última, pero la verdadera respuesta a la pregunta sobre la diferencia que hace la nueva cosmología sólo quedara clara a medida que más gente abra los ojos a las posibilidades.

En la parte final del libro, nos preguntamos cuáles son las implicaciones futuras del panorama nuevo para nuestro planeta, para la raza humana en su conjunto y para cada uno de nosotros personalmente. En un mundo tan complicado y volátil como el de hoy, con el fin de aumentar nuestra probabilidad de éxito es esencial reducir las alternativas de la política y otras ideologías a las que tienen alguna posibilidad de éxito en el universo real, y este libro da ejemplos de cómo la gente puede empezar a pensar desde una perspectiva cósmica sobre los problemas mundiales. Un nivel de conciencia cósmica ya no es un lujo. Como Einstein dijo supuestamente, “Los problemas no pueden resolverse con el mismo nivel de conciencia que los creó.”

En el último capítulo se explora cómo el pensamiento cósmico podría ayudarnos a experimentar lo que significa ser la parte humana del universo. Aunque tendemos a centrarnos en las diferencias – la clasificación de los demás en nosotrosellos – cuando los seres humanos enfrentamos el universo todas las diferencias entre nosotros se convierten en cosas triviales: nos variamos no más que las perlas en una cuerda en comparación con lo que hay alrededor. Y nosotros perlas podemos ser cósmicamente más raros y preciosos que la mayoría de la gente piensa. Es solamente porque los seres humanos somos agrupados juntos en un planeta que no somos capaces de ver lo extraordinario que somos.

La ciencia es lo que nos permite empezar a dibujar los contornos de lo que se necesita para que un planeta pueda producir vida inteligente, y esto está empezando a decirnos lo que los extraterrestres podrían ser. De esta forma podemos empezar a situarnos entre todo la vida inteligente y vernos como los otros nos ven. La vida inteligente no es ni casual ni insignificante, tiene un lugar tan especial en el universo que incluso no podría haberse imaginado antes de la invención de los conceptos cosmológicos modernos. Al entender el universo, empezamos a comprendernos a nosotros mismos.

Las historias religiosas tradicionales todavía pueden despertar un sentido de contacto con algo más grande que nosotros – pero el “algo” no tiene nada que ver con lo que realmente está ahí fuera. No tenemos que fingir y vivir en una imagen tradicional del universo sólo para cosechar los beneficios de la lengua mítica popularmente asociada con esa imagen tradicional. Las personas en todo el mundo deberían ser capaces de representar o imaginar nuestro universo con todo el poder y la majestad que los antiguos pueblos antes evocaban en sus propias cosmologías. El lenguaje mítico no es la posesión de ninguna religión específica, es una herramienta humana y la necesitamos hoy para hablar sobre el significado de nuestro universo. Hay grandes cambios  ocurriendo en nuestro planeta y guiarnos a través de ellos con éxito va a requerir una enorme creatividad. Un ingrediente esencial puede ser una perspectiva cósmica, y esa perspectiva está cada vez más disponible. Y justo cuando la precisamos.

Este libro presenta diversos tipos de explicaciones, incluyendo contemplaciones, símbolos, metáforas, y para aquellos que lo deseen más detalles en las notas con datos y gráficos en casos claves. Por favor salte las explicaciones que no funcionan para usted y no se siente obligado a leer las notas. Lo que importa sobre todo no son los detalles sino la realización que estamos viviendo en el centro de un nuevo universo en un momento crucial.


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