Posteado por: Juan | febrero 27, 2013

La Gran Matriz de los Seres – William Grassie

(síntesis de un artículo publicado en el Huffington Post el 26 de febrero del 2013 disponible con gráficas en http://www.huffingtonpost.com/william-grassie/the-great-matrix-of-being_b_2766181.html)

Nuestros antepasados europeos antes comprendían el universo como una Gran Cadena de los Seres (La scala naturae o “escala natural”). Todas las entidades del mundo – animales, vegetales, minerales – estaban organizadas jerárquicamente. En el fondo estaban los metales, metales preciosos y piedras preciosas. Luego las plantas y los árboles, seguidos por los animales salvajes y los animales domésticos. Los seres humanos fueron también ordenados jerárquicamente desde los niños hasta las mujeres a los hombres y todavía más en los diferentes rangos de los campesinos, nobles, príncipes y reyes. La Gran Cadena de la Existencia continuaba hasta en el reino celestial – la luna, las estrellas, los ángeles y arcángeles – hasta lo más alto en el que Dios preside sobre toda la creación. Esta scala naturae daba a los seres humanos un orden natural, que también fue entendido como el orden natural humano que estructuraba la sociedad.

La ciencia, o eso dice la historia, interrumpió esta visión del universo y de nosotros mismos. Copérnico, Galileo y Kepler rompieron las esferas cristalinas de Ptolomeo y bajaron la tierra del centro del universo a una periferia insignificante. Darwin comprendió que las plantas y los animales, incluido el animal humano, están  evolucionando a partir de ancestros comunes desde el momento inicial del limo primordial proverbial. Freud demostró que el hombre racional era realmente un caos inconsciente que apenas se da cuenta, y mucho menos controla, sus propios pensamientos y pasiones.

La Gran Cadena de los Seres se volvió una red enmarañada de casualidad en un enorme universo carente de trascendencia y significado. Dios se hizo un creador innecesario o incompetente. Los existencialistas nuevos y los estoicos sostuvieron que el universo era indiferente, que los seres humanos fueron insignificantes, que nuestra conciencia es un epifenómeno y que nuestra evolución es meramente accidental.

Esto resulta ser una distorsión importante de la ciencia y de la historia real. Porque aunque no hay una Gran Cadena de los Seres como los medievales habían entendido, hay sin duda una gran matriz a la que pertenecen todos los seres.

Todo lo que existe en el universo, todos los procesos que la ciencia ha descubierto, todos los poderes de la naturaleza que la humanidad ha aprovechado, todo lo que constituye nuestros cuerpos y cerebros humanos, nuestras historias y culturas – todo esto y más – puede ser ubicado dentro de un número de  jerarquías naturales. Estas jerarquías definen la Gran Matriz de los Seres y se mide en:

1. Cronología: El universo tiene una escala de tiempo medido en miles de millones de años hasta las vibraciones de nanosegundos de cesio en los relojes atómicos. Nuestros mejores cálculos sugieren que el universo tiene 13,7 mil millones de años, que la Tierra tiene 4,6 mil millones de años, los seres humanos unos 200.000 años, y que el drama de la civilización humana comenzó hace unos 12.000 años. Hoy en día, este entendimiento cronológico del universo y de nosotros mismos llamamos “La Gran Historia” (“Big History”). Actualmente hay una serie de iniciativas destinadas a promover este programa de estudios en la educación. La cronología, sin embargo, es sólo una dimensión de la matriz.

2. Tamaño: El universo también tiene una escala de tamaño. La unidad más pequeña es la escala de Planck – 1.616252 x 10-35m. Los conceptos de tamaño y distancia se  derriban a esta escala cuando la indeterminación cuántica se convierte en absoluto. Lo más lejano que observacionalmente conocemos en el universo es la radiación de fondo del Big Bang, que está a 13,7 millones de años luz de distancia de la Tierra (13.7 x 109) x (3 x 109 meters/second). Cuando hablamos de las cosas muy rápidas, la muy densa, y el muy caliente, estos conceptos de espacio y tiempo se vuelven elásticos, pero entre estos dos extremos, el tamaño importa. Y curiosamente, la escala humana – medido en centímetros y metros – existe en un punto medio entre lo muy pequeño y lo muy grande y es la única escala donde ciertos tipos de complejidad, pudieran existir. Tenemos la tendencia a centrarse en cómo somos insignificantes en la escala de cientos de miles de millones de galaxias, pero también debemos recordar lo enorme que somos en comparación con el nivel atómico y subatómico. El espacio-tiempo es un continuo en la teoría de la relatividad, pero para los propósitos humanos normalmente los tratamos por separado. La cronología y el tamaño son los ejes X e Y, que establecen la matriz en dos dimensiones.

3. Energía: La intensidad de los flujos de energía es otro eje de la Matriz. No existe una medida uniforme de la energía, porque la energía viene en sabores tan diferentes, incluyendo el calor, eléctrica, química, nuclear y cinética. Los físicos calculan la energía del universo en el momento del Big Bang como 1019 GeV (miles de millones de electrón-voltios). En el extremo opuesto es el cero absoluto o menos 273,15 grados Celsius (menos 459,67 grados Fahrenheit). En ambos extremos, la materia exhibe comportamientos extraños.

4. Radiación electromagnética: El electromagnetismo gobierna casi todos los fenómenos que encontramos en la vida cotidiana. Los electrones cargados negativamente están atados por las ondas electromagnéticas en órbitas alrededor de núcleos atómicos cargados positivamente. Los átomos se combinan en moléculas complejas a través de geometrías y preferencias electromagnéticas. Toda la química, y por lo tanto la biología, se rige por las fuerzas electromagnéticas. Las moléculas de ATP en las células, las neuronas del cerebro, el combustible en su coche, la comida que comemos y todos los dispositivos electrónicos de nuestra vida – desde la bombilla al Internet – son electromagnéticas. El espectro de radiación electromagnética va desde las ondas de radio en un extremo, a través de microondas, infrarrojo, visible, ultravioleta y rayos-X a la radiación gamma en el otro extremo, pero los ojos humanos han evolucionado para ver sólo una pequeña gama de luz visible.

La radiación electromagnética es fundamental para todos los dispositivos protésicos de la ciencia y la tecnología – desde radiotelescopios a microscopios electrónicos. Las herramientas con las que podemos ver, oír, tocar, saborear, oler, y entender el universo de lo muy pequeño y lo muy grande, el muy caliente y el muy frío, el muy rápido y el muy lento, todos utilizan el efecto electromagnético en sus tecnologías de percepción. El espectro de la radiación electromagnética es el cuarto eje en La Gran Matriz de los Seres.

5. Complejidad Emergente: Aquí tenemos que apelar a la intuición informada y la inducción, en lugar de algún qualia discreto y medible en la naturaleza.

La narración épica de la Gran Historia típicamente orienta en torno a ocho umbrales de complejidad emergente. Por ejemplo, la creación de los elementos pesados ​​en las fundiciones estelares de la que derivan los elementos de la tabla periódica era un umbral de complejidad emergente necesaria para la evolución de la química compleja más tarde. Cuando la química compleja catalizó la vida vimos otra vez algo nuevo y diferente. Y cuando la evolución de las plantas y de los animales dio lugar a especies con un sistema nervioso central, el cerebro complejo, los pulgares de oposición, las cuerdas vocales, la lengua, la fabricación de herramientas y el aprendizaje colectivo, algo nuevo surgió de nuevo en el universo, al menos en un pequeño planeta.

Con umbrales de complejidad emergente, el Matrix no es simplemente un sistema de coordenadas de la realidad, sino que ahora también es una narrativa épica de la creación.

Pero se podría postular otro eje en la Matriz: una jerarquía de conciencia. El cerebro-mente es un fenómeno emergente y potencialmente escalable. Una lombriz en un laboratorio de neurociencia puede tener sólo unos pocos cientos de células nerviosas, mientras que el cerebro humano tiene cientos de miles de millones de células nerviosas. Sin duda, existen diferencias objetivas en la complejidad del cerebro-mente en todo el reino animal. Contar las células nerviosas solo, sin embargo, realmente no nos da una medida adecuada del cerebro-mente porque el cerebro-mente requiere el cuerpo y el metabolismo, las cuerdas vocales y los pulgares de oposición, y un entorno social y natural enriquecedor, con el fin de realizar su potencial. Tal vez algún día vamos a tener una medida robusta de la conciencia que nos permitirá comparar los humanos con los peces, los elefantes con los nematodos, y los teléfonos inteligentes con superordenadores.

Lo que es importante tener en cuenta sobre la Matriz es que los seres humanos no estamos en la cima de la jerarquía sino en algún lugar en el medio. La complejidad crece cuando no es demasiado caliente ni demasiado frío, no demasiado grande ni demasiado pequeño. La s entidades diferentes tienen diferentes “nichos de Ricitos de Oro” dentro de la Matriz. El nicho humano tiene un lugar preferido en la Matriz por el momento – cada uno de nosotros un nexo de relaciones causales (físico, biológicos, sociales, económico, psicológico), realizando extraordinarios flujos de densidad de energía, intensidades de la experiencia, y las transformaciones aceleradas en la época moderna.

“Existimos en una extraña combinación de emociones de la Edad de Piedra, creencias medievales y la tecnología casi divina”, observó E.O. Wilson. Para comprender este estado de cosas esquizofrénico y transformarlo en algo más saludable, tenemos que entender cómo funciona realmente la Matriz en diferentes escalas y perspectivas. Tenemos que ver la complejidad emergente de la química y la biología celular. Tenemos que entender la omnipresencia del electromagnetismo. Tenemos que tener en cuenta la energía que fluye a través de nuestra vida cotidiana. Al hacerlo conscientemente vamos a extender nuestra propia existencia a los bordes más lejanos del universo y realizar nuestro potencial.

El Tú y Yo bio-socio-físico nunca estamos fuera de la Matriz, pero en este ejercicio científico y filosófico parecemos estar lejos, mirando la Matriz desde arriba. Sabemos que ninguna otra entidad en el universo ha alcanzado esta capacidad, y es en este ámbito que los seres humanos no son criaturas típicas de la Matriz. Nuestra auto-trascendencia, realizado especialmente a través de los avances en la ciencia, es un fenómeno emergente súper y completamente natural. Llegamos a entender la Matriz desde adentro hacia afuera, aunque la Gran Matriz de los Seres no sabe nada de nosotros.


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