Posteado por: Juan | mayo 8, 2013

Hacia una cultura biomimetista de cooperación – Elisabet Sahtouris

Tres grandes crisis – en la energía, la economía y el clima – ahora nos enfrentan al mismo tiempo a nivel mundial, convirtiéndose en el mayor reto de toda la historia humana. Ellos son tan grandes, tan graves, que nada menos que una revisión fundamental de la totalidad de nuestra forma de vida en el planeta Tierra es necesaria para hacer frente a este mega-desafío con éxito. Esta situación, sin precedentes en la historia humana, en realidad es un momento de oportunidad para crear el mundo que todos deseamos profundamente.

Los seres humanos hemos creado la realidad que tenemos ahora. No nos fue impuesta por el destino o cualquier otra causa ajena. Mientras que algunos pueden todavía afirmar que no teníamos nada que ver con el calentamiento global, pocos negarían que hemos devastado ecosistemas de nuestro planeta y se carga el aire con contaminantes. ¿Cuántas afirmarían que no teníamos opción en la forma de producir nuestra energía, o insistir en que la Madre Naturaleza ha infligido nuestro sistema económico? Nosotros, los humanos, soñamos y luego pusimos en marcha nuestros sistemas económicos, incluyendo nuestra trayectoria tecnológica a través de la explotación de la naturaleza y nuestro enfoque en el consumismo y los extremos de la riqueza y la pobreza humana. Somos una especie extremadamente creativa. Pero algo ha ido muy mal, algo que no habíamos previsto, y estamos teniendo problemas muy graves entendiendo y enfrentando eso.

Si nos fijamos en la naturaleza, vemos que, en general, que Ella no arregla lo que no está roto. Ella es profundamente conservadora cuando las cosas están funcionando bien, y radicalmente creativa cuando no lo están. Recordemos que en el estudio clásico de Arnold Toynbee de las  civilizaciones que fallaron, los dos factores críticos resultaron ser la extrema concentración de la riqueza y el hecho de no cambiar cuando el cambio fue necesario (Toynbee 1946). Estas son las condiciones actuales de la economía mundial hoy y el cambio radical hoy es necesario.

Los Fundamentos Económicos

¿Qué es la economía? Me atrevo a definir la esencia de una economía en las relaciones implicadas en la adquisición de materias primas, su transformación en productos útiles, su distribución y el uso o el consumo, así como la eliminación y/o el reciclaje de lo que no se consume. Esta definición es tan aplicable a la economía humana como a las economías ecosistémicas de la naturaleza, así como a las economías asombrosamente complejas que operan dentro de nuestros propios cuerpos. La Tierra tiene cuatro millones de años de experiencia en economía y podría tener algo que enseñarnos. Sólo para empezar, la naturaleza recicla todo lo que no se consume, por lo que se ha logrado crear infinita diversidad y resistencia, cada vez con mayor complejidad, utilizando el mismo conjunto de materias primas finitas durante todo ese tiempo. Además, con nosotros o sin nosotros, es probable que continúe haciéndolo durante el tiempo que el sol brilla benevolentemente sobre ella, a pesar de – o quizás debido a que – ella sufre crisis periódicas que impulsan su creatividad. Echemos un vistazo a cómo la Tierra se enfrenta a estas crisis.

La crisis como Oportunidad en la Naturaleza

Estamos enfrentando una Era Caliente. Hace alrededor de cincuenta y cinco millones de años la Tierra tuvo su última Era Caliente. Después, desde el advenimiento de la humanidad, nuestra especie se enfrentó y sobrevivió por lo menos una docena de glaciaciones o Eras de Hielo. Sólo a partir de la edad de hielo pasada hemos disfrutado del clima benigno y estable en el que se desarrollaron las civilizaciones humanas conocidas. Esto fue posible gracias a una Era Caliente y además un meteorito que golpeó la Tierra, extinguiendo los reptiles enormes y iniciando una ola creativa de evolución de los mamíferos. Una crisis para algunos era la oportunidad para otros en las formas ingeniosas de la naturaleza.

En el período Cámbrico (hace 520 millones de años), antes de las plantas y animales terrestres aparecieron, los invertebrados marinos alcanzaron un rango totalmente moderno de variedad anatómica básica que más de 500 millones de años de evolución posterior no ha ampliado. El registro fósil de esta “explosión cámbrica” ​​muestra una radiación de animales para llenar nichos vacantes, vaciados cuando una extinción había limpiado la fauna pre-existente. Crisis para algunos, oportunidad para otros.

Durante la primera mitad de la evolución biológica de la Tierra – de aproximadamente dos mil millones años – las Archaea (arqueobacterias) tenían todo el mundo para sí mismos. Evolucionaron una increíble diversidad de vida en la proliferación masiva de las profundidades de los océanos y las más altas cimas de las montañas, cambiando drásticamente paisajes enteros y fondos marinos poco profundos, así como la composición química de la atmósfera. Las arqueobacterias, al comienzo de la evolución de vida, fueron los primeros en dar respuestas extraordinarias a las crisis globales – crisis de su propia creación.

La primera gran respuesta fue a la escasez mundial de alimentos que se produjo debido a que las primeras arqueobacterias, tras la difusión en toda la Tierra, comían toda la comida – los azúcares y ácidos químicamente producidos por la radiación UV solar. Su respuesta sorprendente fue recurrir a su propio patrimonio genético y cambiar sus rutas metabólicas de forma que pudieran aprovechar la energía solar para producir alimentos en el proceso conocido por nosotros como la fotosíntesis.

Como las plantas de hoy en día que heredaron su estilo de vida, las arqueobacterias fotosintéticas expulsaron el oxígeno. No había todavía criaturas que necesitaban oxígeno, y el oxígeno altamente corrosivo fue absorbido por los mares, las rocas y el suelo enrojecido por sus efectos oxidados, y después acumulado en la atmósfera en cantidades muy significativas y peligrosas. Junto con el peligro directo de la corrosión fatal, esta contaminación ha creado la capa de ozono que disminuyó más la producción de los alimentos azúcar y ácido que requiere el libre paso de los rayos UV a través de la atmósfera. Una vez más, la vida respondió con una impresionante nueva forma de vivir con el propio oxígeno, rompiendo las moléculas de los alimentos con la más alta tecnología biológica hasta ahora inventado – el que nosotros heredamos de ellos y llamamos respiración.

Finalmente, en sus encuentros con los demás, las arqueobacterias de alguna manera descubrieron las ventajas de la cooperación sobre la competencia: que la alimentación de tu enemigo es más eficiente en términos energéticos (es decir: menos costoso) que matarlos. Lea la última frase de nuevo, porque es el descubrimiento más importante de cualquier especie en maduración puede realizar y está muy presente en nuestra agenda como humanos ahora.

La joya de la corona de todos sus logros fue la evolución de los colectivos gigantes con sofisticadas divisiones del trabajo que se convirtieron en el único otro tipo de célula que haya evolucionada: las células nucleadas, de que nosotros mismos estamos compuestos. En estas cooperativas cada bacteria especializada donó el ADN que no necesitaba para cumplir su función especial a un banco de genes comunes que se convirtió en el núcleo de la nueva célula. Hasta el día de hoy nuestras células y las de plantas, animales y hongos, contienen los descendientes de estas arqueobacterias en la forma de las mitocondrias (respiradores) y cloroplastos.

Ese fue el último gran salto en la evolución – hace unos mil millones de años, que nos acerca a la época cámbrica, cuando este modelo evolutivo realmente despegó como se describió anteriormente. Desde entonces, la criatura multicelular ha estado compitiendo cuando joven y cooperando en su madurez.

La Maduración a través de la Crisis

Desde mi punto de vista como bióloga de la evolución entonces, el patrón esencial en la evolución de todas las especies, desde tiempos inmemoriales, es la curva de maduración desde las economías juveniles competitivos a las economías maduras y estables de cooperación. Uno puede ver esto en lo que los ecologistas clasifican como ecosistemas pioneros de Tipo I y ecosistemas clímax de Tipo III hoy, así como en mirar hacia atrás la Tierra durante cuatro mil millones de años de la historia de las economías de las especies. Algunas especies nunca llegan a la madurez. Gran parte de la humanidad lo hizo – pero sólo a nivel tribal a la que innumerables grupos humanos maduraron en cooperación interna y con las tribus vecinas, a veces el desarrollo de las economías complejas con grandes ciudades y muchos artefactos, como se encuentra en Catal Hüyük en Turquía y muchos otros lugares en África, Asia, América del Norte y del Sur. La cooperación madura, con otros seres humanos y con animales grandes, sin duda jugó un papel importante en la supervivencia durante una docena de  glaciaciones como la humanidad lo hizo.

En los últimos 6.000 años más o menos, hemos construido civilizaciones – relativamente grandes sistemas políticos socio-económicos con infraestructuras complejas que eran en su mayoría cooperativas internamente, a pesar de insurrecciones ocasionales. Pero estas cooperativas maduras, como las células enucleadas y como la criatura multicelular antes, eran nuevas entidades cooperativas en otra escala de tamaño, por lo que procedieron de forma natural en la modalidad juvenil del expansionismo de la competencia. Y así los imperios humanos imitan bastante bien la expansión y la fase competitiva de especies juveniles en la naturaleza de las arqueas originales (bacterias) y hasta las hierbas que evolucionaron junto con los seres humanos y también se encuentran todavía en la etapa juvenil. Es interesante que los humanos y los pastos jóvenes – en la versión de los humanos llaman “grano” – han llegado a depender uno del otro.

El reconocimiento de que nuestra forma de vida actual es insostenible (literalmente, lo que implica que debemos vivir de otra manera) es algo nuevo y un vital conocimiento, sin la cual no podríamos ver ninguna necesidad de cambiar la forma en que vivimos en lo que parece un ilimitadamente previsión planetaria, ahora tan obviamente devastada por nuestra construcción del imperio juvenil a un punto crítico, si no ha pasado el punto crítico ya. Toda nuestra tecnología ha llegado a través de la biomimética – haciendo hilos como los gusanos de seda y tejido como las arañas, la construcción como las termitas y los túneles como los topos, volando como los pájaros y juntando la informática como el cerebro, utilizando el radar como los murciélagos y el sonar como los delfines, y así una y otra vez. Pero ahora es el momento para la mayor hazaña biomimética de todo: copiar lo de nuestros antepasados que llegaron a la sostenibilidad madura, frenando la expansión económica al igual que lo hicieron nuestros cuerpos al alcanzar tamaño maduro y cambiando a mantener la sostenibilidad estable.

En cuanto a nuestra historia reciente, vemos muchos experimentos en cooperación que nos empuja a nuestra madurez cooperativo verdaderamente global: los Estados Unidos de América, la Unión Europea, la OTAN, la Corte Mundial, las estaciones espaciales internacionales, la tarjeta Visa que cruza culturas, el Control de Tráfico Aéreo Internacional, y así una y otra vez. El Internet es el mayor sistema de auto-organización creada por la humanidad y está cambiando todo. Las jerarquías de arriba hacia abajo que funcionaron para mantener y ampliar los imperios están dando paso a sistemas vivos democráticos y más maduros de organizar y gobernar.

Si hay un sistema biológico que nos puede dar pistas es nuestro propio cuerpo. No existe una economía más increíble o maduro para imitar al diseñar nuestro propio futuro que los cuerpos en los que todos y cada uno de nosotros, independientemente de la ideología política, estamos caminando – los organismos en los que ningún órgano explota a los demás para su propio beneficio ni interfiere con la diversidad, tratando de presionar a los demás.

Cada uno de su hasta cien billones de células tiene unos treinta mil centros de reciclaje sólo para mantener todas aquellas proteínas que nos hacen saludable. Y existen a lo largo de mil bancos de mitocondrias en cada célula, dando ATP almacenado gratis. Ha quedado claro para mí que la fase cooperativa madura de las especies es a menudo impulsada por las crisis y estoy encantada de observar cómo la gran mayoría de los seres humanos se muestra altamente cooperativa en tiempos de desastres, sobreviviendo la depredación de unos muy pocos para crear bienestar para los muchos. Está en nuestros genes, nuestra sangre y huesos la cooperación.

Hemos pasado por esto antes, pero nunca antes en un nivel de talla mundial. Las especies que se vuelven sostenibles – que sobreviven un tiempo muy largo – llegar a su fase de colaboración madura, mientras que otros, atrapados en comportamientos adolescentes que ya no sirven, mueren. La humanidad se encuentra al borde de la madurez, en medio de los desastres de nuestra propia creación. Tomemos el corazón de nuestros antepasados  más antiguos, las arqueobacterias – las únicas otras criaturas de la Tierra que crearon desastres globales a través de su propio comportamiento y los resolvieron. Vamos a ver si podemos hacerlo tan bien como lo hicieron ellas. Que una economía global madura y cooperativa sea nuestro objetivo y que sea lo más acertado, lo más eficiente y flexible, como nuestros propios cuerpos muy evolucionados.

Elisabet Sahtouris PhD (www.sahtouris.com ) 


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