Posteado por: Juan | mayo 21, 2013

El microbioma, los bacteriófagos y el virome humano

Por más que un siglo los médicos han hecho la guerra contra las bacterias, usando los antibióticos como sus armas. Sin embargo esa relación está cambiando a medida que los científicos se familiaricen más con los 100 trillones de microbios que nos llaman “mi casa” – conocidos colectivamente como el microbioma. Este nuevo enfoque de la salud se conoce como la ecología médica. En lugar de llevar a cabo una indiscriminada masacre, los científicos quieren ser administradores de la ecología microbiana.

Nadie quiere abandonar los antibióticos totalmente. Sin embargo, mediante el fomento del ecosistema invisible en nuestros cuerpos, los médicos pueden encontrar otras maneras de luchar contra las enfermedades infecciosas, y con menos efectos secundarios dañinos.

La diversidad de las especies que componen el microbioma es difícil de comprender. Pero es aún más difícil de entender cómo se arregla el sistema inmunológico contra este ataque. En la boca de una persona determinada, por ejemplo, los científicos del Proyecto del Microbioma Humano han encontrado 75 a 100 especies.

Nuestros cuerpos también son hogares para trillones de virus. Según un equipo de científicos de California, los virus son nuestros socios simbióticos, como la creación de un segundo sistema inmunológico. Son conocidos como bacteriófagos, que significa “devorador de bacterias.” En los últimos años, nuestro mundo interior de microbios se ha convertido en un tema importante de la investigación científica.

(Véanse los artículos de Michael Pollan y Carl Zimmer en The New York Times

http://www.nytimes.com/2013/05/19/magazine/say-hello-to-the-100-trillion-bacteria-that-make-up-your-microbiome.html?_r=0

http://www.nytimes.com/2012/06/19/science/studies-of-human-microbiome-yield-new-insights.html?pagewanted=all).

Michael Pollan escribe: “Les puedo decir la fecha exacta en que empecé a pensar en mí mismo en la primera persona del plural – como un superorganismo en lugar de un antiguo ser humano normal. Fue cuando el laboratorio ha secuenciado mi microbioma – es decir, los genes que no son de “mi” exactamente, pero de los varios cientos de especies microbianas con quien comparto este cuerpo. Estas bacterias, que suman unos 100 trillones, viven (y mueren) en ahora mismo en la superficie de mi piel, en mi lengua y en lo profundo de mis intestinos donde se encuentra el mayor contingente de ellos …

Resulta que somos solamente 10 por ciento humano: por cada célula humana que es inherente a nuestro cuerpo hay unos 10 microbios residentes – como comensales (generalmente inofensivas) y mutualistas (intercambian favores con nosotros) y en sólo un pequeño número de casos los agentes patógenos. En la medida en que somos portadores de la información genética, más del 99 por ciento de ella es microbiana.

Nuestros microbios residentes también parecen jugar un papel fundamental en la formación y la modulación de nuestro sistema inmunológico, ayudándolo a distinguir con precisión entre amigos y enemigos”.

Justin Sonnenburg, un microbiólogo de la Universidad de Stanford, sugiere que haríamos bien comenzar con ver el cuerpo humano como “un recipiente elaborado optimizado para el crecimiento y la propagación de nuestros habitantes microbianos.”

El siguiente video del American Gut Project muestra como un bebe (amarillo) va desarrollando su microbioma personal a tarvés de la vagina de su mamá (rosado), después la piel (verde), la boca (celeste), el intestino (marron), durante los primeros 27 meses de vida.

 

Los científicos que estudian el microbioma se han centrado la mayor parte de sus esfuerzos en el mapeo de la diversidad de los 100 trillones de bacterias en nuestro cuerpo. Parte de la razón es práctica. Para llevar a cabo estos estudios los científicos toman muestras de raspados de piel, saliva y sacan todo menos los fragmentos de ADN. Después los científicos arman la secuencia de los fragmentos para identificar su origen. Las bacterias, que generalmente tienen genomas mucho más grandes que los virus, son mucho más fáciles de reconocer de esta manera.

Esta investigación ha revelado un mundo muy complejo, y un mundo del que depende nuestro propio bienestar. Nuestras bacterias residentes descomponen la materia vegetal, sintetizan vitaminas y controlan los patógenos invasores que intentan  apoderarse de nuestros cuerpos.

Si nos centramos sólo en la relación entre las células humanas y las bacterias, sin embargo, menospreciamos un tercer jugador importante en el ecosistema intestinal. Los bacteriófagos se desarrollan en nuestras entrañas, atacando a las bacterias. Los bacteriófagos en las tripas han desarrollado una estrategia sofisticada para agarrar la capa mucosa del intestino. Esto les permite encontrar una abundante oferta de víctimas. Puede ser una estrategia ganadora para nosotros, ya que los virus se convierten en un sistema inmunológico más por nuestros propios cuerpos.

Los científicos han encontrado virus en otras especies como los hongos, las plantas y los insectos, que ayudan a sus anfitriones. Es posible que podemos añadir nosotros mismos a la lista de los que dependen de su propia virome.

En el video el virus bacteriófago T4 invade la bacteria E. coli

 

También hay una charla de TED muy interesante – Jonathan Eisan hablando de “Conocer a tus microbios”

Nuestros cuerpos están cubiertos por un mar de microbios, los patógenos que nos enferman y los “buenos” microbios, sobre los que poco sabemos y que podrían mantenernos saludables. En TEDMED, el microbiólogo Jonathan Eisen nos comparte el estado actual del conocimiento, incluyendo algunas formas sorprendentes de poner a esos buenos microbios a trabajar.


Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Categorías

A %d blogueros les gusta esto: